3/24 山鹿ライドでラウドしちゃった☆ (後編)

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(あらすじ)

今年初のショップライド。ちょうどいい気温で走りやすいコンディションの中、菊池経由で山鹿に入ろうと走り出した一行。ライドがメインなのか食べるのがメインなのか分からなくなってきている道中(笑)。それほど小休止の必要もなく、たどり着いた菊池にて一行を迎えた光景とは。


道の駅泗水にて休息した一行と芋天食べた数名(笑)。ここからはノンストップで菊池市内に入ります。「菊池神社にて集合」と申し合わせ、ペース配分でグループをふたつに分ける。車通りが多い箇所で、大人数のグループを形成したら、車のドライバーさんにもご迷惑をかけますし、我々も怖い思いをします。これ、必須テクニックです。

私は遅いグループを牽引。問題なく菊池神社の隣、市民広場に到着…って、あれ?先行組がいない…何かあったのか?ここまでの道程には迷う箇所なんてなかったはずだけど、大丈夫なんだろうか…。しばらく待てど来ず。どうしたものかと思っていたら、ふと気付いた。「菊池神社って言ったから…まさか上に登った?」

菊池公園(菊池神社の鳥居や市民公園からちょっと登る)に向かってみる…あ、いた。上で待ってたそうな。まぁ、そりゃそうだよね(笑)。全員の無事が確認され、ホッと一息。とりあえず下り、神社の入り口まで移動。

そこにはこんな風景が待っていました。

久しぶりに、息を飲むほど美しい光景を見ました。桜の花や木々が影を作り、柔らかな日差しがさらに穏やかなものに。たまに吹く風が、桜の花びらを舞わせる。

全員テンションアップ(笑)

良い写真も取れました。

春を堪能した一行。ここから山鹿市内へ向かいます。ただ、ライドがメインなのかグルメがメインなのか分からなくなってきている一行。途中で寄りたい!と満場一致で決まったのがこちら。

道の駅七城メロンドーム。菊池市内から…あっという間に着いてしまいました(菊池神社から5kmくらいしかない)。もっと距離があった気がしたんだけど…(笑)。で、ここでのグルメはこちら。

メロンソフト!いや、美味しい。ちょうどお昼時の時間になってきたので、ここからノンストップで山鹿市内入り。といっても、全然たいした距離ではない(笑)。

山鹿入りしてとりあえずここへ。

当日は、地元中学校の吹奏楽部演奏会が開催されていました。

さて、何を食べよう…。ここにきて、ラーメン派とピザ派に分裂(笑)。まぁ、この人数で同じ店に行ったらご飯が出来るのも遅くなることだし…ってことで、二組に分かれる。

私はピザ組。

生ハムとルッコラのピザでございます。1枚1枚を石窯で焼くお店で、どのメニューも絶品。おススメです。

ピザ4枚(4人がピザ組)だと少し時間がかかるので、ゆっくり談笑しながら食事。終わって集合場所に向かうと、ラーメン組はすでに待ちくたびれてました。そりゃそうだ、ラーメンの方が出来上がるの早いもんね。

そして、山鹿からはサイクリングロードで帰着。私は、ペースが上がらず遅れた方をサポートしていました。後ろに1人ついてきてるはず…ん?なぜか2人いるぞ?!

ご挨拶したら、なんと…久留米~山鹿~熊本市内を自走されているご年配のサイクリストさん。「ちょうどいいペースだからお世話になります」とのこと。お任せください!

こういった交流が出来るのも、サイクリングの醍醐味のひとつですね。

サイクリストさんとは途中でお別れ。我々は店舗に帰着します。おかげさまでノートラブルで終えることが出来ました。

今回も、様々な人や物、風景との出会いがありました。やっぱり間違いない。熊本には、まだまだ我々の知らない風景が沢山ある。これからも、出来る限りショップライドを催して、それを皆様と探してみたいと思います。

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